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OSM Inspector Christmas Update

19.12.2008 | Jochen Topf

Since the launch of the OSM Inspector (http://tools.geofabrik.de/osmi/) at the end of October many people have used it to improve OSM data. We got lots of great feedback, have fixed many bugs, and added several new views.

In time for christmas we have some presents for OSM Inspector users:

  • OSM Inspector works in IE and Safari now
  • A last update timestamp is shown
  • There is a new ‘info’ button next to the view pulldown that links to the documentation of this view on the wiki
  • There is a link to the OSM data browser directly from the selection
  • Permalinks are shorter in most cases
  • Some smaller bug fixes

In the last months we have added the “Boundaries” view depicting administrative boundaries between countries, districts, etc. Also there is a “Kreisgrenze” view to help German users with tagging local boundaries and an import of boundaries we are planning. Also for German users is the “Strassen NRW” view which shows road data from North Rhine-Westphalia that we received from a government agency.

To celebrate the new Inspector version we added a brand new view today: The “Tagging” view shows basic problems with tags such as misspelled keys and highlights objects tagged as to-do item or with FIXME. Try it out at http://tools.geofabrik.de/osmi/?view=tagging .

We have created a mailing list for OSM Inspector “power users” at http://lists.geofabrik.de/listinfo/osm-inspector . Sign up there if you want to receive early notification of new features, or discuss possible enhancements.

From day one it was possible to look at OSM Inspector layers from WMS clients or download the data through WFS, but we never documented this. We have now added documentation for WMS and WFS access to the wiki
at http://wiki.openstreetmap.org/wiki/OSM_Inspector/WxS . This (semi-official) API allows you to get rendered maps or the raw data from OSM Inspector layers to use in your own applications. Please read
the documentation on the wiki carefully before using this and subscribe to our mailing list to keep abreast of changes if you use this API.

Rund 6 Monate nach Start des OpenStreetMap-GPS-Verleihprogrammes, dessen Logistik von der Geofabrik abgewickelt wird, können wir zufrieden Bilanz ziehen: 20 mal haben wir die Geräte (meistens alle 10 auf einmal) auf den Weg geschickt.

Einigen Anfragern mußten wir eine Absage erteilen, weil die Geräte schon gebucht waren, aber meistens ließ es sich irgendwie arrangieren. In einem Fall haben wir mit privaten Geräten eine Lücke füllen können, in einem anderen wurden die Geräte für einen dreistelligen Eurobetrag an einem Sonntag per Bahnkurier quer durch die Republik geschickt, um Montag früh für eine Schulaktion bereitzustehen.

“Normale” DHL-Express-Sendungen gehörten zum Standard-Repertoire, und mehr als einmal mußten wir rotieren, um DHL-Pannen auszubügeln. Unvergessen ist die Episode, als wir dringend das Paket zurück erwarteten und dann im DHL-Tracking die Meldung bekamen “Paket geht zurück an Absender, Empfänger unbekannt”. Ein Anruf beim Absender ergab, dass er sich in der Hausnummer geirrt hatte, und wir konnten den DHL-Fahrer in der Stadt abfangen und ihn überreden, das Paket doch noch herauszugeben.

Neben der Terminplanung und Versandlogistik – Pakete in Empfang nehmen, Inhalt prüfen, Geräte säubern, neue Daten aufspielen, wieder verpacken und versenden – war die schwierigste Aufgabe, zu entscheiden, ob die Interessenten wissen, wovon sie reden (“haben Sie denn schon einmal selbst gemappt?”). Eine erstaunlich große Anzahl von Interessenten hatte gar nicht vor, irgendetwas für OpenStreetMap zu machen – man wollte lediglich mal “Erfahrungen mit dem GPS sammeln” oder Geocachen. In diesen Fällen haben wir freundlich, aber bestimmt abgesagt. Teilweise haben wir Interessenten, die zwar über Enthusiasmus, aber wenig OpenStreetMap-Erfahrung verfügten, auch geeignte Kontakte in der Community vermittelt, um dem Projekt eine größere Chance auf Erfolg zu geben.

Die 20 Ausleihvorgänge waren etwa zur Hälfte für Schul- oder Hochschulprojekte (alles von der 5. Klasse bis zur Fachhochschule) und zur anderen Hälfte für Mapping-Aktionen von Mitgliedern der Community oder Jugendgruppen und anderen Vereinen (Pfadfinder, Jugendfeuerwehr, Internet-Vereine). Das Feedback war durchweg positiv, die Geräte wurden als gut und leicht handhabbar bezeichnet und haben dem harten Alltag standgehalten (ein einziges Gerät hatte einmal einen Defekt und wurde von Garmin ausgetauscht). Alle Beteiligten hatten Spaß bei der Sache. Kein Ausleihvorgang, der nicht wenigstens ein paar neue OSM-Aktive hervorgebracht hätte: So soll es sein.

Die Saison 2008 ist vorüber, für die Weihnachtszeit gibt es keine Buchungen – aber für 2009 schon erste Interessenten…

An dieser Stelle sei auch noch einmal dem Linuxhotel und der Firma B1 Systems gedankt, die OpenStreetMap den Kauf dieser 10 Geräte ermöglicht haben.

OSM-Werbeflyer, wohin das Auge blickt…

4.11.2008 | Frederik Ramm

Die Geofabrik sponsort seit knapp einem Jahr die Herstellung und den Versand der OpenStreetMap-Werbeflyer. Fast 20.000 Flyer haben wir auf Anfrage von Projektmitgliedern schon quer durch Deutschland (und in angrenzende Alpenrepubliken und Eidgenossenschaften) verschickt – in Päckchen zu 10, 100, 200 oder auch mal 500. Und da gingen sie hin:

(Einige Sonderbestellungen zu Messen/Kongressen und Lieferungen mit persönlicher Übergabe fehlen in der Liste.)

Wenn auch Du (Sie) Verwendung für ein Päckchen unserer DIN A7-Werbeflyer hast (haben): Einfach Adresse und gewünschte Stückzahl an info@geofabrik.de mailen!

The new OSM Inspector

28.10.2008 | Jochen Topf

Mapping the world is not quite as easy as it looks and we need tools to help us do it. We need editors to input and change the data, but we also need some ways of checking whether the data we enter is correct (and we have to figure out what “correct” is supposed to mean in the OpenStreetMap universe). Of course, we have several maps already that give us a view of the collected data. But that is not enough. The “normal” maps on openstreetmap.org can’t show us every aspect of the data. Specialist debugging maps like the maplint view and the coastline checker have been used for a long time and have proven to be useful. But they are limited by the technology they use (Maplint is based on XSLT and rather slow) or by their scope (Coastline checker does only coastlines).

We here at Geofabrik have thought about this for a long time and experimented with different approaches. Today we are launching a new tool, the “OSM Inspector”. It is, hopefully, the beginning of a series of more powerful debugging tools. The OSM Inspector is basically a specialized map viewer that shows you different views of OpenStreetMap data.

The OSM Inspector is a framework into which any number of debugging views can be plugged. We initially offer three such views:

  • The “Geometry View” shows basic geometry problems.
  • The “Water View” shows lakes, rivers, coastlines, and other features related to water, and highlights possible problems.
  • The “Addresses View” shows addresses with house numbers mapped according to the Karlsruhe Schema.

Each of these views comprises a multitude of different layers than can be individually switched on or off, and each can be used on large and small map scales alike.

Launch the Inspector and select the Geometry view, zoom in to the area you want to check. You’ll find geometry anomalies (like self-intersecting ways) highlighted. Click an object to select it, and with another button click you’re in your favourite editor (Potlatch or JOSM) to fix the problem right away… across the three tools we’re starting with, you can individually select from more than 30 different pre-computed vector layers to help you debug an area. Whether you just want to care for your specific area and fix everything that is funny there, or whether you feel responsible for the waterways of a whole country and want to zoom in to problem spots from a high-level view, the OSM Inspector is your tool for hunting down bugs and fixing them.

To try out the OSM Inspector, point your browser at tools.geofabrik.de – no registration or installation required. Currently we only have data for Europe but we hope to cover the planet eventually. Also, OSM Inspector currently requires Firefox but we’re working on IE/Safari compatibility.

An example showing the different address view features is here:
http://tools.geofabrik.de/osmi/?view=addresses&lon=8.36302&lat=49.02880&zoom=15

Or  have a look at the incredibly well-mapped Prague:
http://tools.geofabrik.de/osmi/?view=addresses&lon=14.45189&lat=50.07115&zoom=12

This is only a start, more views will follow depending on what is needed and how much time we have. Tell us what you like about the views and what you’d like to see improved. What other views do you want do see? We’d love to hear from you.

Neue History-Animationen

13.10.2008 | Frederik Ramm

Ich habe unsere Animationen zur historischen OSM-Entwicklung auf den neuesten Stand gebracht und einige hinzugefügt. Alle Bildfolgen können nun auch zur Offline-Nutzung als animiertes GIF heruntergeladen werden.

Zu den Animationen